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December 19

December 19, 2017

Of what must I let go?

Scripture for TodayLecturas Del Día

Daily Prayer

(Desplácese hacia abajo para el español.)  

I have always wondered about today’s gospel reading where Elizabeth withdraws far from society after discovering she is pregnant, and Zechariah is left mute as Elizabeth grows round with their son John in her womb. It tells me nothing about what Elizabeth was thinking for those five months she spent in “seclusion,” nor does it say anything about what Zechariah was pondering for those nine-plus long months he spent in silence. Where did each “go”? What inner landscapes did they visit as each journeyed forward into the unknown land of becoming what they had longed for so long, but whose reality each of them had accepted was beyond their human grasp? Elizabeth hints a bit of what she had been thinking before her withdrawal when she exclaims interiorly that God “has seen fit to take away [her] disgrace before others” (v. 25). Zechariah offers no clue as to his state of mind before beginning his plunge into life without a voice.

Advent seems to me to be a season something akin to Elizabeth’s time of seclusion and Zechariah’s period of speechlessness. It invites me to journey within myself, to travel the landscape in which I have been living in order to examine assumptions I hold too firmly about myself, my circumstances, my relationships with other people, and to ask myself the very question God has the prophet Isaiah put to Israel, “See, I am doing something new! Now it springs forth, do you not perceive it?” (43:19).

What is God doing in me that is new? What is God doing for me that I do not yet perceive?

Prayer
God, of what must I let go, to which I hold so firmly inside myself as true, in order to receive from You what I have come to believe is not possible?
Amen.

_________
Siempre me he preguntado acerca de la lectura del evangelio de hoy donde Elizabeth se retira de la sociedad después de descubrir que está embarazada, y Zacarías se queda muda mientras Elizabeth crece alrededor con su hijo Juan en su vientre. No me dice nada de lo que Elizabeth estaba pensando en esos cinco meses que pasó en “reclusión”, ni dice nada acerca de lo que Zacarías estaba pensando en esos nueve meses más largos que pasó en silencio. ¿Dónde cada “ir”? ¿Qué paisajes interiores visitaron mientras avanzaban hacia la tierra desconocida de convertirse en lo que habían anhelado tanto tiempo, pero cuya realidad cada uno de ellos había aceptado estaba más allá de su alcance humano? Elizabeth insinúa un poco de lo que había estado pensando antes de su retirada cuando exclama interiormente que Dios “ha considerado oportuno quitarle [su] deshonra ante los demás” (versículo 25). Zacarías no ofrece ninguna pista sobre su estado de ánimo antes de comenzar su inmersión en la vida sin una voz.

El advenimiento me parece una época algo parecida a la época de reclusión de Isabel y al período de silencio de Zacarías. Me invita a viajar dentro de mí mismo, a recorrer el paisaje en el que he estado viviendo para examinar suposiciones. Yo sostengo con firmeza a mí mismo, a mis circunstancias, a mis relaciones con otras personas, ya preguntarme la misma pregunta que Dios tiene al profeta Isaías puso a Israel, “¡Mirad, estoy haciendo algo nuevo! Ahora brota, ¿no lo percibes? “(43:19).

¿Qué está haciendo Dios en mí que es nuevo? ¿Qué está haciendo Dios por mí que todavía no percibo? ¿De qué debo dejar ir, a la que me siento tan firmemente dentro de mí como verdadero, para recibir de Dios lo que he llegado a creer que no es posible?

–Mary Kate Birge SSJ

 Photograph copyright 2017 by Theresa Ruttger

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