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December 12

December 12, 2017

May we have the grace to say yes as Mary did.

Scripture for TodayLecturas Del Día

Daily Prayer

(Desplácese hacia abajo para el español.)

adventcal2011week2

Today we celebrate the feast of Our Lady of Guadalupe, one of many apparitions attributed to Mary. Too often, in the Catholic tradition, Mary is placed on a pedestal of perfection, held up as an unattainable example of grace. It is this veneration that makes other denominations wary of Catholic’s relationship with the mother of Jesus. Today’s feast is a reminder for us of Mary, our mother, a very relatable, very universal, very real example for our time and place.

I am principal at an all-girls middle school in the city of St. Louis. Eighteen years ago, eight communities of women religious came together to found Marian Middle School, a faith-based option for adolescent girls with great potential whose families do not have the economic means to buy their way out of a failing education system. The sisters chose Mary as the school’s namesake so as not to give a nod to any one community or founder. Sometimes the name Marian Middle School and the giant statue of Mary in our hallway are not easy to explain to our primarily non-Catholic families. We spend many religion classes explaining that Catholics do not pray to Mary but through Mary. In that regard, the choice may have been more well thought through. However, in other ways, it couldn’t be more inspired.

The story of this young Mary, the descendant of slaves, resilient, brave, from humble means said yes to a future rapt with possibility and uncertainty. Mary was a teenage mother whose husband died early leaving her to raise her son alone. She watched her son’s violent and unwarranted death. On many levels, our students can relate.

Our Hispanic students know well the story of Mary’s apparition to Mexican peasant Juan Diego. Mary was persistent in her expectation of Juan and called him to trust. The apparition infused the Mexican people with confidence of identity and mission in the face of oppression. Our girls draw on this call to trust and on the confidence Mary has in them every day.

Mary was a woman living in a very patriarchal society in a very patriarchal religious institution. Yet, for the Incarnation to be both fully human and divine, Jesus needed to be born of a woman. And, as Jesus’ mother, it was Mary who taught Jesus and inclined him to his radical positions on justice, power, and equality as evidenced in the Magnificat.

And Mary said:

God’s mercy is for those who fear him
from generation to generation.
He has shown strength with his arm;
he has scattered the proud in the thoughts of their hearts.
He has brought down the powerful from their thrones,
and lifted up the lowly;
he has filled the hungry with good things,
and sent the rich away empty.
Luke 1:50-53

As a people on our way, Mary avails herself as our travel companion and guide. She travels with Catholics, with women, with the people of Mexico, with middle school girls. She furnishes strength and hope for the journey.

Prayer
God, thank you for Mary. Thank you for giving us an example of a resilient, faith-filled woman who lived a messy life in messy times. May the universality and call of her life’s message remind us of all we have in common. And may we have the grace to say yes as Mary did to the call to serve your Great Love.
________________
Hoy celebramos la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe, una de las muchas apariciones atribuidas a María. Con demasiada frecuencia, en la tradición católica, María es colocada en un pedestal de perfección, sostenida como un ejemplo inalcanzable de gracia. Es esta veneración la que hace que otras denominaciones tengan cuidado con la relación católica con la madre de Jesús. La fiesta de hoy es un recordatorio para nosotros de María, nuestra madre, un ejemplo muy relatable, muy universal, muy verdadero para nuestro tiempo y lugar.

Soy el director de una escuela secundaria de todas las niñas en la ciudad de St. Louis. Hace dieciocho años, ocho comunidades de religiosas se reunieron para fundar la Escuela Intermedia Marian, una opción basada en la fe para las adolescentes con un gran potencial, cuyas familias no tienen los medios económicos para salir de un sistema educativo defectuoso. Las hermanas escogieron a María como homónima de la escuela para no dar un guiño a ninguna comunidad o fundador. A veces el nombre Escuela Intermedia Marian y la gigantesca estatua de María en nuestro pasillo no son fáciles de explicar a nuestras familias principalmente no católicas. Pasamos muchas clases de religión explicando que los católicos no rezan a María, sino a través de María. A este respecto, la elección puede haber sido más bien pensada. Sin embargo, en otras formas, no podría ser más inspirado.

La historia de esta joven María, la descendiente de esclavos, resiliente, valiente, de humilde medios dijo sí a un futuro arrebatado con posibilidad e incertidumbre. Mary era una madre adolescente cuyo marido murió temprano dejándola para criar a su hijo solo. Observó la muerte violenta e injustificada de su hijo. En muchos niveles, nuestros estudiantes pueden relacionarse.

Nuestros estudiantes hispanos conocen bien la historia de la aparición de María al campesino mexicano Juan Diego. María fue persistente en su expectativa de Juan y lo llamó a confiar. La aparición infundió al pueblo mexicano con confianza de identidad y misión frente a la opresión. Nuestras muchachas se basan en este llamado a la confianza y en la confianza que María tiene en ellas todos los días.

María era una mujer que vivía en una sociedad muy patriarcal en una institución religiosa muy patriarcal. Sin embargo, para que la Encarnación sea completamente humana y divina, Jesús necesitaba nacer de una mujer. Y como madre de Jesús, fue María la que enseñó a Jesús y lo inclinó a sus posiciones radicales sobre la justicia, el poder y la igualdad, como se evidencia en el Magnificat.

La misericordia de Dios es para aquellos que le temen
de generacion a generacion.
Él ha demostrado fuerza con su brazo;
ha esparcido a los soberbios en los pensamientos de sus corazones.
Él ha derribado a los poderosos de sus tronos,
y levantó a los humildes;
ha llenado al hambriento de cosas buenas,
y envió a los ricos vacíos.
Lucas 1: 50-53

Como un pueblo en nuestro camino, María se aprovecha como nuestro compañero de viaje y guía. Viaja con católicos, con mujeres, con la gente de México, con chicas de secundaria. Ella proporciona fuerza y esperanza para el viaje.

Dios, gracias por María. Gracias por darnos un ejemplo de una mujer resiliente y llena de fe que vivió una vida desordenada en tiempos desordenados. Que la universalidad y el llamado del mensaje de su vida nos recuerden todo lo que tenemos en común. Y que tengamos la gracia de decir sí como María hizo al llamado a servir a tu Gran Amor.

–Sarah Heger CSJ

 Photograph copyright 2017 by Theresa Ruttger

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